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    “氦气荒”让日本研究人员悲鸣:“无法做试验”

  • 来源:红星新闻 时间:2019-6-11 22:07

气体圈子讯:据日本《日刊工业新闻》报道,一场全球性的“氦气荒”正在给日本各大研究机构造成巨大冲击。由于日本政府首先要确保满足产业用氦的需求,导致包括日本宇宙航空研究开发机构、东京大学物性研究所在内的各大研究机构正在为如何搞到氦气而头疼。

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东京大学物性研究所里面的氦气储存罐图据《日刊工业新闻》


据了解,氦气的沸点为-269°,是所有元素中沸点最低的。因此,氦气被广泛应用于超导电材料的低温研究、医疗器械、半导体等领域。比如,医院的核磁共振设备、量子计算机都需要利用氦气的这种特性。另外,由于氦气稳定性很强,现在大多用它来代替氢气制作气球。


氦气主要是生产天然气过程中的伴生产物。全世界60%左右的氦气都是由美国生产的。另外,卡塔尔的氦气产量占全球产量的30%。由于受到与周边国家集体断交事件的影响,卡塔尔生产的氦气很难出口到其他国家。虽然2018年召开了解决这一问题的国际性会议,但是依旧没有看到解决这一问题的曙光。


日本的氦气供应政策是产业优先,然后才是各大研究机构。日本各大研究机构购买氦气的份额只有30%左右。由于现在很难买到氦气,日本的研究人员正在发出悲痛的声音:“试验因此而无法开展了。”日本宇宙航空研究开发机构还专门召开发布会称:“由于无法确保数量充足的观测用氦气球,不得不变更试验计划。”


据了解,跟产业用氦不同的是,日本一些大学和研究机构都有氦气回收装置。其中,作为研究机构里面氦气的用气大户,日本东京大学物性研究所的回收设备可以对使用过的氦气进行90%左右的回收。为了克服当前的“氦气荒”,东京大学物性研究所一方面正在开足马力进行氦气的回收,另一方面也在跟日本国内的相关公司讨论氦气回收的可能性。因为产业领域的氦气基本上使用完了就直接排放到自然界,如果跟这些公司展开合作的话,可以解决一部分用气需求。


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