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    气体圈子:数字化,气体工业变革的前沿?

  • 来源: 时间:2018-7-18 17:00

工业气体行业已经发展了近百年,自1895年林德博士发明空气液化技术以来,工业气体行业作为工业不可缺少的一部分,始终流淌于大工业内的各个流程当中,从炼油到钢铁,从精细化工到食品,是各个行业的基础原料。


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经过百年的发展,气体生产的流程不断的发生着变化,服务于流程的其他技术,例如电气,仪表等系统,也在不断的发展。在第三次工业革命,也就是信息、计算机时代的到来后,装置计算机控制化,流程数据存储数字化,以西门子和GE工业控制系统产品为代表的工业计算机系统的发明和部署,这代表着工业进入了3.0时代,全面计算机化。笔者有幸曾经见到过50年代的空分产品,当看到所有的控制系统和采样原件都使用气动和气管连接时,真的很难想象在没有计算机的情况下是如何操作的。


现在,工业似乎又要面临新的变革了,随着人工智能和大数据的不断升温,不断的人才和资金涌入到了人工智能和大数据行业,数字化这一概念似乎又有了新的定义。从最近林德和液化空气对这一领域的不断投资和重视,我们就会发现似乎这个行业又进入到一个变革的前沿,而对于这种新的变革,我们准备好了吗?


若干年前,林德在很多个国家和的确建立了远程控制中心,利用网络连接和先进的自动化控制过程,将不同国家和地区的装置放在一个远程控制中心操作,这样做最大的好处就是节省了人力成本,同时,在运行中心集中地建立专家资源系统和知识中心,更为有利的将最专业的技术和经验放置在一起,高效的解决问题,保证气体供应的可靠性。而这一举措也有负面的影响,其中之一就是现场的检修和维护,同样还有供应的可靠性。但是现在的技术不断发展,尤其是旋转设备的可靠性的不断提升,还有后备系统能力的不断加大,使得这样的问题慢慢的不再成为真正的问题,当然还有物流和配送网络的不断完善,即使是那些大型装置,也可以在无人的情况下进行操作。


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液化空气作为行业领导者,也意识到数字化是趋势,也在上海,马来西亚等的确建立远程操作中心,甚至配备了一些非常先进的设施, 比如google的眼镜远程协助解决处理问题,虚拟现实用于培训新的操作人员,这些措施不仅仅得益于技术的发展,还有智能控制水平以及计算机和网络的发展,更重要的是人们观念的不转转变。


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现在,我们面临新的他挑战和机遇,那就是人工智能和大数据,我们的周围和网络以及社交媒体上充斥着机器取代人来的论调,资本也在宠宠欲动,不断地涌入人工智能领域,工业气体领域似乎也闻到了这股先进的味道,从近期林德和液化空气的布局就可以明显的看到。


林德和液化空气都建立了自己的大数据中心,采集和存储装置的数据,用于数据分析,机器学习,从而指导和正常的生产。例如在新加坡,林德和一家小型的人工智能公司合作,一起开发智能化的物流配送体系,据报道,这个系统不仅仅可以帮助公司减少物流的成本,更重要的是可以减少在配送过程中耽误的时间和费用。


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这是大型工业气体工厂的智能化,而对于流动性更为广泛的钢瓶,这些大公司又是如何做的呢?所有的钢瓶都有二维码,所有的钢瓶都有生命周期管理,钢瓶上有电子芯片,芯片可以实时监控气瓶的气体含量,并且定时通知相关的供应商及时的更换。这些钢瓶本身就是数据源,产生大量的数据,位置、品种和容量的信息,存储到服务器中,以供分析,这也是未来物联网的雏形,真正的工业4.0的到来。


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这些仅仅是大数据,可是人工智能呢?对于大型装置而言,人工智能意味着完全不需要人,装置自动的生产,就像电影中的机器人一样,而对于钢瓶而言,人工智能意味着自动分拣,自动充装,自动分配,自动运输。而对于低温液体,同样不需要过多的人为干预,装卸,运输等等,想一想着很遥远吗?或许不!


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对于大型装置而言,计算机技术的引入已经大幅度的降低了人工操作的机会和可能性,尤其是PLC和DCS的不断发展。近20年,装置计算机系统的先进控制系统不断的发展,使得流程性的装置的自动和智能程度越来越高,这也是为什么远程控制中心成为可能,因为大部分的装置可能都是在自动控制系统下运行的,甚至自动启动也不再成为梦想。


而对于钢瓶充装和运输系统,最好的例子就是林德在澳大利亚新投资建立新的特气中心,气瓶自动化充装技术,采用了最先进的六轴工业机器人,整个充装过程不需要任何人员的参与。而物流相关,无论是工厂内部的叉车还是工厂外部的气瓶物流,以亚马逊和阿里公司为首的电商行业,已经给出了非常成熟的应用和经验,我们看看各大电商的物流仓库就可以明显的看到我们气瓶管理未来的发展。而对于工厂以外的物流运输,随着特斯拉无人运输卡车的推出以及各大科技公司布局无人车的发展来看,似乎未来物流也是要被技术强制变革的行业之一。


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也许有人会说,工业气体不一样,尤其是钢瓶和低温液体,有部分是危险化学品,还有高压,低温这种特殊性,但是,这真的是技术发展的瓶颈和阻碍吗?在笔者看来,这仅仅是需要解决的问题,而不是不可跨越的鸿沟。


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虽然对我们很多人来讲,这似乎很遥远,但是我们真的想想,着很遥远吗?记得10年前你手机的样子吗?记得10年前我们付款的方式吗?记得10年前我们接入互联网的方式吗?记得10年前我们出行的方式, 还有共享单车,滴滴打车吗?其实,这并不遥远!所以,抛开技术的因素,对于我们而言,我想我们的思维和态度才有可能是这个不可避免的过程的最大障碍,拥抱未来,拥抱改变,拥抱技术才是我们正确的道路,这不仅仅是气体行业。


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